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印刷业新贵能否与EFI相抗衡

2021-07-23 来源:南昌机械信息网

印刷业新贵能否与EFI相抗衡?

众所周知EFI的 Fiery控制器一直独霸天下,但是Erich Krauss 和 Jason Bletz则敢打赌,他们耸然而起的LANgrafix公司推出的服务器将能够以更低廉的价格、更快的处理速度以及性能更加完备等诸多优势赢得人们的关注。LANgrafix公司目前正在推出自己的控制器,并在Print `05芝加哥展会上展出了两种型号的设备。

LANgrafix公司位于芝加哥,自1997年以来一直是Fiery RIPs的修理厂家并于1998年成为了Fiery的直接分销商。“我们是Fiery现存的最后一个直接分销公司” Krauss介绍说。Krauss说他一直没有避讳EFI公司,让他们也了解自己公司的最新走向,并且到目前为止两家公司仍然保持着良好的关系。Krauss说:“我们仍然愿意保持Fiery直接分销商的身份,并且事实上到目前为止Fiery仍然与我们进行合作。”

LANgrafix公司借助几年来维修Fiery设备的经验,更深层地掌握了生产优质RIP控制器的方法,懂得了会引起优质服务器质量下滑的原因。LANgrafix公司认为他们已经研制出了更加经久耐用、处理速度更迅速而且价格更低的新型控制系统。该公司还在控制器中增加了扫描控制性能和软件以保证控制器所控制的复印机成为高速的文档获取设备。LANgrafix的控制器配备有的文档输入控制器和OCR(字符光电识别)软件。

Krause介绍说:“我们还模仿了Bowe Bell &Howell(世界著名的美国影像产品生产商)生产的售价为12,000美元的一款扫描仪的一些工作性能。目前市场上的大部分文档输入器的性能都相当棒,只要是IPU能够访问的文档输入器,我们的控制器就能够对其加以控制。我们还配备了一个字体下载器,因此J-BEK能够识别经过扫描得到的图像中的字体,并使用正确的字体将图像取代,保证粗体是粗体,斜体是斜体。”

用户可以不用考虑图像格式或者使用位图格式的图像,并且还可以以多种格式创建最终的文件,包括TIFF、 EPS 和 PDF等格式。在扫描仪控制器的支持下,J-BEK可以用来配合复印机在二者的标准驱动下转换成扫描仪,进行图像的扫描输入。你可以直接将图像扫描到J-BEK控制站或者使用DTP应用软件中,诸如Photoshop。具有新型卷筒纸传真机的性能和多达四个调制解调器端口的J-BEK控制器能够作为高速的传真机来使用或者是像电子邮件一样以附件的形式来发送文件。

Krauss 和 Bletz对自己的控制器的耐用性非常有信心,因此向用户提供了三年的质量担保。由于该设备是按客户定制的,因此退货说明上只包括修理或者更换这两个选项。

Krauss称该公司通过参加这次Print `05展览会,又得到了很多好的想法,并得到了许多中等规模的软件公司的投资。他说:“在这些投资公司中有一些都是大玩家,他们表示会认真地考虑将自己的产品建立在我们的平台上。我们甚至讨论合资生产研制那些EFI正在做的为大幅面印刷机和CTP提供的产品的可能性。”

Krauss拒绝向公众透露任何一个正在与LANgrafix公司商讨合作的公司的名称。他说:“我们只能说我们正在着眼于那些我们认为能够比竞争者做得更好的领域。我们在质量保证书上写得很清楚,我们所能达到的支持能力范围和获取服务访问的简便性是我们认为能够做得更好的事情。”

现在J-BEK控制器已有两款机型上市,并且这两款都是使用的Adobe RIP驱动,公司称它们能够打印所有标准的公司文件和打印幅面。用户可以使用Mac OS-X, Windows and WinXP等系统平台。

LANgrafix公司也通过提供潘通认证来控制颜色校准。当然,是否能够对这些色彩库进行访问还要取决于复印机的支持性能。J-BEK 使用的ICM(图像色彩管理)文件也是标准文件。这两款机型都带有字体下载器、内置的字体备份和存储系统。

LANgrafix公司生产的软件能够进行颜色校准,它可以对复印机的复印板玻璃进行校准,并且软件是随产品赠送的。虽然人们已经很喜欢使用校准系统,但是Krauss认识到校准系统也是要"依赖于你的复印机的好坏"。为了获得更好的校准效果,嵌入的软件能够提供一个分光光度仪工作接口(他们推荐使用X-Rite Dtp41分光光度仪)。J-BEK 的早期机型都没有这个接口,但是都可以通过升级来提供一个X-Rite(爱色丽) 色度仪接口。

J-BEK LAN 配置:

2GHz Celeron 处理器;512MB 内存和一个40GB 硬盘。

顶级配置的J-BEK Graphix

3gHz Pentium 处理器;一个G的内存和 80GB的硬盘。

以上两款机型都配备有光驱并且都使用Linux 操作系统。设备配置可多可少,所以一台控制器也能够控制多台办公设备。可以通过任何一个浏览器与主机进行相连。

J-BEK 具有干净整洁的树脂玻璃外壳,比眼下那些单调的炫蓝主流色更加酷味十足。同时它还具有方便的防尘设计,要知道灰尘也是控制器的一大危害。J-BEK 的风扇和通风口采用了独特的设计,能够阻挡灰尘的进入。

控制器的内部零件也是很容易拆装的(Krauss介绍说控制器中的主板安装在一个抽屉里面,技术人员只要卸掉两个螺丝,就可以把抽屉拉出来对主板进行维修、保养或者更换),借用铝质工具和扳手能够很容易地把零件卸下来。

Krauss 说他们公司具有足够的灵活性,能够采用适应任何有利于提高产品性能的高超的设计。

Krauss 说:"我们正在吸收着来自办公设备销售商的大量资金,就LANgrafix目前的规模可以看到,我们有着很大的成长空间。公司目前有六名全职人员,包括承包商再在内一共有22个员工。我们公司正在开始直接接触一些经销商来为我们销售J-BEK。

虽然Krauss 想继续为EFI代理维修Fiery RIPs,但是他意识到EFI可能会随时解除Fiery-Direct 合同。Krauss说道:"如果我说我们公司的成长完全没有受到EFI的推动,那么我就是在说谎。"

Print `05 展会结束了一周以后,Krauss告诉我们,那时他面临的一个难题就是辨别那些展会带给他们的各种商机。Krauss说:"人们对商业印刷中混合式工作流程的发展和办公设备领域当然还有可变数据印刷等等这些领域都具有浓厚的兴趣。我想这些领域都有可能快速地向前发展。"

Krauss坚信外置的控制器对印刷设备来说一定是个最佳选择。他说:"最近人们为了降低成本,而趋向于选择内置控制器。但是复印机内部的工作环境温度高,电磁干扰性强还有残留下来的细微墨粉。

你会愿意把你的网络服务器放置在这样的工作环境中吗?"据Krauss说,他们公司维修的客户中有80%是内置控制器的用户,如果您选择了LANgrafix公司的产品那么就会享受三年的质量担保。

负责J-BEK软件开发的Bletz 说道:" GUI (graphical user interfaces 图形用户界面)是一个由 Linux Mandrake 处理器支持的多平台的软件工具,我们不想为软件发布补丁,我们希望出厂的软件都是完美的。”

该公司称他们正在拓展自己生产线,其中包括开发用于宽幅面印刷的RIPs软件。Bletz 说:“我们的使命就是要为印刷影像公司提供这种方便易用而且具有支持性好的界面的工具,能够帮助他们通过这一界面管理控制所有的印刷需求。”

我们的观点

LANgrafix公司的产品给我们留下了很多美好的印象:它外观干净整洁、轻便、功能全面、性能强大、支持性强而且价格便宜。用户界面同它们自身的外观一样简洁。一些人不愿意使用Linux OS,他们怕碰到“不一样”的操作,但是你放心,可靠而稳定的OS能够为你提供必要的保护而且不需要任何使用费。只有那些十分了解控制器能做什么和不能做什么的人,才会选择这种反应迅速功能更多而且价格低廉的设备。

当然很少人能证明这些使用了内置控制器的设备还能够保持较低的价格。设想一下如果你可以买一个更便宜的外置硬盘,那么你还会选择内置的吗?谁还会去选择购买内置的呢?

虽然LANgrafix公司已经度过了八年艰难的成长期,但是未来的过渡期将会更加艰辛。EFI对LANgrafix来说是条企业大鳄,而LANgrafix正是面对着如此强大的对手。EFI是不可能平静地与攫取自己客户的公司相处下去的。在控制器这一领域,EFI已经有了一些竞争者,包括Colorbus(最近刚被Scanvec Amiable公司收购),AHT (Advanced High Tech Systems)还有克里奥,EFI可能不会将LANgrafix视为自己真正的对手。

另一方面,其他很多从事同一行业和同类行业的公司也已经发现了LANgrafix公司的产品的潜在市场。如果他们也和我们一样喜欢LANgrafix公司的产品,那么一直走在行业前列且至今仍与LANgrafix保持良好合作关系的EFI公司最后就有可能威胁到LANgrafix,像LANgrafix这种小规模的公司需要一些良好的合作伙伴来帮助其发展壮大。

虽然J-BEK的销售价格比其它同类产品便宜很多,但是我们并不认为是它的价格定低了。虽然制造商在生产过程中都选择了高质量的材料,但这其中还是有一定的利润空间的。

LANgrafix也许意识到了它们的产品所具有的三年的质量担保是一个强有力的卖点。而且我们可以毫不犹豫地说,由于这些产品具有超棒的设计和一流的造型,所以该公司是不可能受到三年质量担保所带来的困扰的。

信息来源: 必胜网

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